今天,紅杉資本創始人、鑄就硅谷傳奇的領袖之一Don Valentine(唐?瓦倫丁)在加州伍德賽德的家中去世,享年87歲。作為紅杉的創始人,他在他的家人、朋友和同事心中留下了深刻的印記,他的精神將長存于眾多投資紅杉的慈善公益機構、20世紀后半葉偉大科技公司的領袖和創始人心中。

我們向他的夫人——風雨同舟58年的妻子瑞秋,他的三個孩子克里斯蒂安、馬克和希拉里,和七個孫輩致以最深切的慰問。

Don的一生與硅谷的發展交織在一起。他1932年出生于紐約,在福特漢姆大學學習化學,20世紀50年代中期搬到南加州,加入了蓬勃發展的航空航天業,成為雷神公司的銷售工程師。他意識到當時年輕的半導體行業中心在更北的地方,于是搬到舊金山半島加入仙童半導體公司,這里后來也是英特爾AMD和美國國家半導體公司的發祥地,孕育了蓬勃發展的小型計算機、個人電腦和互聯網產業。

在仙童半導體工作的7年間,他建立了行業最具競爭力的銷售團隊。之后,他加入了美國國家半導體公司,擔任銷售和市場副總裁。在這段時間,美國國家半導體公司以強大的銷售和運營能力蜚聲業內,并成為領先的模擬電路供應商。

也是在這段時期,Don開始對科技公司進行個人投資,他的投資吸引了一家私有資本集團——Capital Group的注意。他和Capital Group一起在1974年建立了Capital Management Services,并成立了第一個300萬美元的風險投資基金。

這支基金對電子游戲公司雅達利和蘋果電腦進行了開創性的投資。前者由諾蘭?布什內爾創辦,后者由史蒂夫?喬布斯和他的高中朋友史蒂夫?沃茲尼亞克創辦。Don同時在雅達利公司和蘋果公司的董事會任職。

這些早期投資使紅杉資本一舉成名。Don為這家合伙制企業選擇的名字“紅杉”,象征著紅杉樹頑強而長久的生命力,一如他的個人品格一樣,同時也傳達了一個沒有以自己名字命名公司的創始人的謙卑之心。

直到上世紀90年代中期,Don一直是紅杉資本的驅動力和核心人物。這段時期誕生的很多傳奇企業,包括甲骨文、LSI Logic、Microchip Technology、Linear Technology和Network Appliance等,都深深刻上了他的印記。在投資的眾多公司中,他最引以為傲的是思科。從1987年紅杉資本首次投資時算起,他擔任思科董事長長達30年。這期間,思科披荊斬棘,為互聯網發展做出了巨大貢獻。

Don還培育了兩家公司,美國藝電公司和Sierra半導體公司。從商業計劃書到公司成立,這兩家企業都是在紅杉辦公室里完成的。前者已成長為視頻游戲行業的中流砥柱。后者則與新加坡政府共同創立了特許半導體公司,改變了全球半導體行業的面貌。

在始終對紅杉的事業保有熱愛之余,Don還對蘇格蘭雨季的高爾夫、加利福尼亞州的圓石灘,以及奧克蘭突襲者的比賽情有獨鐘,尤其欣賞湯姆·布雷迪的精湛球技。多年來,他一直堅定地為斯坦福工程學院提供支持,并幫助創立了斯坦福工程風險基金,該基金已經在美國大學中成為典范。他同樣是醫學研究的堅實支持者。不太為人所知的是,他還是舊金山歌劇院和舊金山交響樂團的粉絲:他是前者的長期會員,并在后者擔任理事會成員,而且是其領袖邁克爾?蒂爾森?托馬斯的熱心支持者。

在Don的晚年,與大多數退休后的領導者不同,他甘愿退居二線,不再輕易批評那些他認為錯誤的決定,也不再干涉具體業務。但是作為經驗豐富的智囊,他依然熱心為那些到他辦公室拜訪的人提供建議。一向好奇的他,總是喜歡和對未來充滿憧憬的年輕人待在一起。他的家人、朋友,以及那些與他一起奮斗數十年的同事,都對他充滿了深切的回憶。在人們的記憶里,他有著喜歡綠色墨水、從不喝咖啡的可愛怪癖;他還是一個認真的聆聽者,欣賞沉默中深思熟慮,幫助許多創業者的萬丈高樓打下堅實的地基。他堅持認為,對每一位創業者的終極考驗,是有沒有想清楚創業將為誰創造價值,這也成為他總是不斷會問創業者的一個問題:“Who cares?”

Don Valentine

愿你安息

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責任編輯:ugmbbc

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紅杉創始人Don Valentine逝世 享年87歲

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