10月29日消息,據國外媒體報道,通過與特殊目的收購公司Social Capital Hedosophia Holdings的合并,太空旅游公司維珍銀河現在成為了一家上市公司。當地時間周一上午,維珍銀河創始人理查德·布蘭森(Richard Branson)親臨紐約證券交易所慶祝公司上市。

當天交易中,維珍銀河開盤報12.34美元,但最終收于11.75美元,下跌0.3%。

現在的問題是,公眾投資者是否會將資金投入一家專注于將游客送上太空并體驗幾分鐘失重狀態的公司。維珍銀河公司的首推旅行工具是名為VSS Unity的航天飛機,能夠搭載少量乘客前往太空邊緣,然后再降落到地球跑道上。到目前為止,維珍銀河只完成了兩次VSS Unity太空船的發射,總共搭載了5名乘客。維珍銀河計劃于2020年中期開始商業運營,屆時布蘭森將首次登上太空。

上市當天布蘭森和維珍銀河首席執行官喬治·懷特賽茲(George Whitesides)接受了科技媒體采訪,談及了上市影響以及將如何幫助公司開展業務。

媒體:我很想知道你們對上市第一天交易的看法。

布蘭森:你說話的時候我正在看盤。我想我們已經度過了非常愉快的兩天。周五上漲11%,今天會上漲5%或6%。不管怎樣,看上去不錯。

媒體:畢竟公司現在還處于產品開發階段,計劃到明年中期才會推出首批商業產品。那么維珍銀河的上市會給你帶來多大希望?

布蘭森:維珍銀河公司籌集了5億美元……公司有了這些錢,將有助于吸引更多的人才,開發更多的太空船,并完成另一艘母船的建造工作。

明年我們將把包括我在內的人送入太空。一旦我們開始把人送上太空,我們就需要努力加快進程,建造盡可能多的太空船。

媒體:你們剛剛讓第二艘太空船達到了一個新的里程碑(第一次加電)。能解釋一下那個項目的進展情況嗎?

懷特賽茲:這對于任何太空船來說顯然都是一個巨大的里程碑。現在你可以打開航空電子設備,打開電氣設備,所有這些操作都是由機載電池提供動力。這是一件大事。而我認為最令人激動的莫過于結構上看起來開始像一艘太空船。

媒體:早些時候你們討論了公司的財務狀況,指出目前營收增長緩慢的原因是因為沒有賣出船票。更多的太空船有多重要?你們預計什么時候會再次開放門票銷售,獲得更多的收入?

懷特賽茲:更多的太空船對我們的業務至關重要。我們需要為市場增加服務體量,我們也有信心能賣出所有船票。我們先是會有一艘太空船來提供商業服務,不久之后會增加一艘。總體規劃上,我們每年都會有一艘太空船投入運營。

你知道,我們有大約600名顧客已經付錢了。但是自從去年12月以來,當我們開放登記預定的功能之后,已經有超過3700人進行了預訂。這對我們來說是極大的鼓舞。這些人都知道船票的價格,這讓我們備受鼓舞。

媒體:請再給我解釋一下船票定價計劃。據我所知,價格先是上漲,然后下跌。你能具體解釋一下嗎?

懷特賽茲:是的,價格會上漲一些,說實話,我們將采用動態定價方案。我們認為我們……坦率地說,我們可能低估了時間成本。但是對于那些早就掏錢買了船票的人沒有影響,他們都是早期的接納者。我們將提高價格以反映與之相關的成本。但隨著時間的推移,我們的整個業務將會不斷降低成本。從本質上講,這受市場驅動,是一個長期目標。

媒體:你認為降低成本的主要方法是什么?需要什么?

懷特賽茲:有幾個不同的方面。其中之一就是提高太空船的制造效率——當我們建造更多的宇宙飛船時,我們的單位成本將會下降。還有諸如火箭發動機燃料箱等設備也是如此。我們已經在整合創新,從而在保證質量的前提下降低成本。

而且這個行業有一個有趣的動態,一旦你有一群可以操作一艘太空船的人,多一艘太空船投入運營實際上并不需要再增加那么多的人手。我們認為大約只需要增加10%到15%的人手。所以你可以看到,當有了多艘太空船后,我們每次飛行的經濟性實際上會變得更好。

媒體:你們最近有一連串的里程碑事件。今天的上市是在乘客宇航服服發布兩周之后。下一步是什么,我們什么時候能期待下一次太空飛行?

懷特賽茲:我們會有更多有趣的事情發生。我暫時還不想透露是什么。在我們開始測試飛行計劃的最后階段之前,我們需要完成向美國太空港的遷移。如果一切順利,我們隨后就可以為理查德完成歷史性的首次飛行了。

布蘭森:至于誰將和我一起,我們很快就會宣布!

媒體:你能告訴我有多少人要和你一起去嗎?

布蘭森:不,恐怕我們要保密,不過謝謝你的關心。

媒體:看到公司今天開始以SPCE上市交易是什么感覺?

布蘭森:我們花了15年時間才走到這一步,1000名工程師付出了巨大的努力,經歷了很多跌宕起伏。太棒了。我們也很幸運有SPCE的交易代碼。這是交易所的慷慨,我們非常感激他們讓我們擁有它。將股票代碼SPCE作為我們的標志再好不過了。

媒體:你提到了跌宕起伏、道路漫長。我很好奇,對于那些對投資第一家公開上市載人航天公司持謹慎態度的人,你有什么要說的嗎?

布蘭森:這似乎不是問題。我的意思是,有大量的機構加入我們,其中不乏最知名的機構。公眾似乎正以相當大的數量涌入。這是一家令人興奮的公司,但同時也是一家擁有巨大回報潛力的公司。我們將盡我們最大的努力來尊重所有的投資者。

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責任編輯:teikaei

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維珍銀河上市 布蘭森:融資了我們將開發更多太空船

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