太空旅游業即將從私有走向公開。據外媒報道,風險投資家Chaath Palihapitiya旗下公司Social Capital Hedosophi(SCH)近日宣布,公司股東已批準該公司與太空旅游公司維珍銀河(Virgin Galactic)合并。此舉將使得這家太空旅游公司于今晚直接在紐約證交所上市。

屆時,維珍銀河也將成為第一家在公開市場上交易的載人航天公司。

據悉,SCH于7月收購了維珍銀河49%的股份。此次合并后的新公司估值將達到15億美元,維珍銀河創始人Richard Branson將保留51%的股份。

Palihapitiya名下的這家公司已經在紐約證交所上市,交易代碼是IPOA。據悉,該公司與維珍銀河的合并已于周五完成。在收盤后,合并后的新公司股票將于周一在紐約證交所公開交易,代碼為SPCE。

太空旅游先驅

維珍銀河由Richard Branson爵士旗下的維珍集團(Virgin Group)于2004年創立,該公司致力于帶領人類走向太空,迎接更美好的世界。它是一家垂直整合的載人太空飛行公司,也是一個杰出的太空旅游品牌。該公司使用久經考驗且可重復使用的技術,包括艦載機WhiteKnightTwo和載人太空飛行器SpaceShipTwo,旨在為客戶提供獨特的多日體驗,最終實現個人太空飛行。

維珍銀河的太空飛船VSS Unity是第一個,也是唯一為常規商業服務而制造的將人類送入太空的運載工具。在2019年2月的第二次太空飛行中,VSS Unity成為首款用于商業服務的運載飛行器。

和該公司同時期的商業太空公司還有馬斯克建立的SpaceX和貝佐斯旗下的Blue Origin。

正如維珍銀河官網所描述的那樣,太空將給予我們全新的視角來看待地球,幫助解決我們美麗而又脆弱的星球應對眾多挑戰。然而,夢想的美好終究敵不過現實的殘酷。

2014年10月31日,該公司實驗性載人太空飛行器SpaceShipTwo在美國加州莫哈韋沙漠的測試中經歷了飛行異常,發生爆炸,兩名飛行員一人跳傘逃生后受重傷,一人死亡。

試飛失敗(圖源:Twitter)

盡管Richard Branson和維珍銀河CEO都表示這一事故不會成為太空旅游發展的障礙,但人們的確對私人開發太空旅游的安全性和可行性產生了質疑,大約有20名乘客打消搭乘飛船的念頭,并要求退款。

自這一事故之后,該公司花了近三年半的時間完成全新太空船VSS Unity,進行滑翔測試,并且試驗改良后的大氣重返系統,終于重新趕上事故前的測試進度,完成了首次動力飛行。

然后,競爭的優勢天平并未向該公司傾斜。馬斯克旗下的SpaceX通過成功的火箭發射搶占了各大媒體的頭條,并且與NASA、美國軍方等大型機構簽署了一系列合作協議。此外,SpaceX也在擁有10億美元融資的情況下,不斷加速籌資。

作為一個長期燒錢、短期無法盈利的公司,缺少融資和太空旅游客戶會是非常致命的。可想而知,此次即將成為首個上市的太空旅游公司對維珍銀河來說意義深遠。

有消息指出,上市后的維珍銀河初始企業價值約為15億美元,等于2023年預期收入5.9億美元的2.5倍估值,以及2023年預期EBITDA的5.5倍。此外,上市背后也出現了波音的身影。近日,波音旗下的風投公司HorizonX宣布將向該公司投資2000萬美元,以幫助其開發高超音速航空旅行所需的技術。

也許,對于普通人來說,太空旅游還是一個遙不可及的領域,但是現如今,卻已成為投資者熱錢的涌入之地。

創始人理念

縱觀整個人類歷史,對未來事物的渴望促使著我們尋找新的居住地,幫助我們搜尋新的資源,并教會我們客服復雜挑戰的新技能。作為一個全球社區,我們只有通過不斷探索未知世界才能成長和發展。對太空的探索是人類渴望突破界限的最終體現,它代表著我們物種成就的頂峰。不僅是因為需要獨創性,因為如果沒有它,現代世界將變得不可識別。

Richard Branson說:“當我們仰望星空時,幾乎沒有什么能比這更令人敬畏。”盡管有無數的人愿意體驗太空,但能夠飛上的太空卻極其的稀少。也正是這一點,促使了維珍銀河的誕生。

該公司的官網寫道:“我們的使命是成為地球的太空航線,這意味著我們專注于善用太空,同時提供無與倫比的客戶體驗。我們認識到,提升進入太空的機會是一項具有挑戰性的根本抱負。我們只有本著協作的精神并認識到我們必須不斷學習并且能夠不斷改進,才能實現這一目標。”

目前的產品

維珍銀河運營可重復使用的SpaceShipTwo太空飛行系統——包括定制的運載火箭WhiteKnightTwo和世界上第一艘由私人公司建造并提供商業服務的載人飛船SpaceShipTwo。

WhiteKnightTwo

WhiteKnightTwo是一架定制的四引擎、雙機身噴氣式飛機,旨在將SpaceShipTwo運載至約5萬英尺的高度。

WhiteKnightTwo(圖源:維珍銀河官網)

空中發射航天器的概念并不是什么新鮮事物,但出于安全性、乘客體驗和能源效率的考慮,它非常適合商業航天。

第一代WhiteKnightTwo——VMS Eve——于2008年推出,并已完成了數次試飛項目。VMS Eve是現役中最大的全復合航空飛行器,具有獨特的重載和高空能力。雙體船的設計提供了一個較大且易于接近的有效載荷區域,并在釋放飛船時促進了清晰的分離。雙艙與飛船的模具相同。這不僅可以提高制造效率,還可以為飛船飛行員和乘客提供潛在的培訓平臺。

SpaceShipTwo

SpaceShipTwo是一種可重復使用的有翼航天器,旨在將八人(包括兩名飛行員)安全且高頻率地帶入太空。

SpaceShipTwo(圖源:維珍銀河官網)

SpaceShipTwo由混合動力火箭發動機提供動力——結合了固體火箭和液體火箭發動機的要素。兩種類型的火箭發動機都有重要的優勢。該混合動力火箭旨在將固體發動機的簡單性與液體的可控制性相結合。在飛行過程中的任何時候,SpaceShipTwo的火箭發動機都可以快速安全地關閉。

SpaceShipTwo最具創新性的功能是其可以獨特地改變在太空中的形狀,以確保可重復的安全重入。通過在太空中向上旋轉其機翼和尾桁,該飛行器的下降穩定性和減速率將由空氣動力所控制。這種“羽化”設計從傳統的太空艙和有翼太空飛行器設計中汲取了最大的優勢,并增加了自己的魔力。

SpaceShipTwo的機艙旨在最大程度地提高安全性、舒適度和宇航員體驗。借助定制設計的鉸接式座椅,乘客可以安全舒適地管理SpaceShipTwo上升和下降過程中承受的G力。

除了每次飛行后都必須補充的火箭發動機燃料和氧化劑外,SpaceShipTwo是一款完全可重復使用的航天器。

維珍銀河目前運營的SpaceShipTwo是由Spaceship Company所制造,并在2016年的揭幕儀式上被斯蒂芬·霍金教授命名為VSS Unity。

國內商業航天現狀

轉眼國內,曾經只屬于國有的航天領域正在民用道路上破冰前行。

自2014年,許多優秀人才開始出走航天系統,投身商業航天領域,包括順為資本、經緯中國、IDG資本等中國一線投資機構在內的70多家投資機構紛紛持資入場,追逐可能到來的市場風口。截至2018年6月,國內商業航天民企超過60家,產業規模已達數千億。

2018年10月27日,藍箭航天的“朱雀一號”在酒泉發射升空,但卻入軌失敗。該公司于2018年11月獲得3億元B+輪融資,截至去年9月底,藍箭航天總融資額超8億元。

今年3月,零壹空間的首枚OS-M系列運載火箭于酒泉發射中心發射,但火箭在發射后失去控制。根據公開數據,該公司于2018年8月獲得近3億元B輪融資。

今年10月,另一家民營火箭公司星際榮耀在成功發射雙曲線一號遙一小型固體運載火箭后,再次發布入軌級別液氧甲烷動力可重復使用運載火箭雙曲星二號。作為國內首個發射入軌的民營火箭公司,星際榮耀已完成6輪融資,共獲得投資超7億元。

無論是國內還是海外,由于火箭研發周期長,要讓技術達到商業發射成熟階段,少則五年,多則十年。太空時代雖然美好,但是對于創始人和資本來說,如何熬過最初的困難時刻才是最為重要的。

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責任編輯:ugmbbc

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